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Litiasis (Cálculos urinarios)

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Modificado el lunes, 05 de noviembre de 2012 17:18 por Administrator Categorizado como Enfermedad
En urología cálculo significa piedra. Por litiasis (urinaria) se entiende la enfermedad que agrupa todos los tipos de cálculos o piedras formadas por la orina. La litiasis biliar (cálculo en la vesícula del hígado) no tiene nada que ver con la litiasis urinaria. La formación de cálculos (o piedras) dentro de las vías urinarias suele ocurrir en los riñones pero pueden verse afectadas cualquiera de las estructuras por las que discurre la orina, desde el propio riñón hasta la uretra, pasando por el uréter y la vejiga. Existen varios subtipos distintos de cálculos urinarios, siendo las más frecuentes las de oxalato cálcico (más del 80 %), seguidos de las de ácido úrico y fosfato. El tamaño puede ser muy variable desde milímetros (arenillas) a piedras de más de hasta 10 centímetros en el riñón. El síntoma más importante que producen los cálculos es el cólico nefrítico, que ocurre cuando un cálculo desciende por el uréter y obstruye el riñón.

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Causas

La sobresaturación de sales o solutos en la orina suele ser el mecanismo necesario para la formación de la mayoría de cálculos urinarios. Si se bebe poco líquido la orina es pobre en agua y muy rica en solutos, lo cual favorece la formación de cristales y, consecutivamente, la formación de una piedra. Existen pacientes predispuestos genéticamente a la litiasis, pero también intervienen factores metabólicos y dietéticos. Aunque en la mayoría de casos no es posible saber la causa exacta de la formación de cálculos, cada tipo de cálculo tiene sus propios factores predisponentes. Los trastornos del metabolismo del calcio y el oxalato corresponden a la litiasis de oxalato cálcico. Los abusos en la dieta a base de carnes corresponden a la litiasis de ácido úrico. La infección de orina corresponde a la litiasis de fosfato. Algunos cálculos obedecen a causas genéticas (cistina) o medicamentosas. Los cálculos de vejiga puede estar en relación con la próstata (HBP)

Diagnóstico

La radiografía simple de abdomen y la ecografía reno-vesical son las bases para diagnosticar el número y tamaño de los cálculos. A veces es preciso completar el estudio con pruebas como el TAC abdominal o la urografía intravenosa, que permiten una mejor visualización de la anatomía y del tamaño y localización exacta de los cálculos dentro de las vías urinarias. Para el estudio y control metabólico de la enfermedad litiásica es preciso realizar un análisis de sangre y una prueba de orina de 24 horas. La composición del cálculo se determina con la observación al microscopio y la espectrometría.

Tratamiento

Si los cálculos son de pocos milímetros y no provocan alteraciones no tienen por qué ser tratados de forma activa. La litotricia extracorpórea por ondas de choque (LEOC) es el tratamiento de elección para la mayoría de litiasis en cualquiera de sus localizaciones siempre y cuando no superen los 2-3 cm de tamaño. La LEOC fragmenta el cálculo, que debe ser expulsado por el propio paciente. Cuando la LEOC resulta ineficaz o no está indicada se pueden realizar distintos tipos de cirugía para solucionar el problema. Si la litiasis está en el uréter se puede realizar cirugía endoscópica tipo ureteroscopia. Cuando el cálculo se encuentra en el riñón y su tamaño es superior a los 2-3 cm, por ejemplo en los cálculos coraliformes, se realiza una nefrolitotomía percutánea (NLP), por la que se accede al interior del riñón a través de la zona lumbar. La laparoscopia es una opción para casos especiales de cálculos en uréter o pelvis renal. La cirugía abierta se aplica en muy pocos casos actualmente. Los cálculos en la vejiga (litiasis vesical) se tratan con técnicas endoscópicas pero si el cálculo es voluminoso se puede practicar una pequeña incisión en la parte baja del abdomen para su extracción.

Para el tratamiento médico de la litiasis hay muy pocos medicamentos eficaces. El citrato potásico es útil para evitar la formación de cálculos de oxalato y para disolver los de ácido úrico. Los diuréticos tipo tiazida reducen la expulsión de calcio por orina (hipercalciuria) y previenen la formación de nuevas piedras en algunos casos. Para evitar la formación de nuevos cálculos es beber abundantes líquidos, sobre todo agua. Se trata de conseguir diuresis de unos 2-3 litros al día. Evitar los abusos con la sal en las comidas, los alimentos muy ricos en proteínas (carnes) y la bollería industrial son normas generales muy útiles frente a todos los tipos de litiasis. Las litiasis de oxalato cálcico pueden evitarse tomando citrato potásico y retirando de la dieta alimentos ricos en oxalato como las espinacas, perejil, acelgas, chocolate, pimienta y frutos secos. En este tipo de litiasis se pueden tomar alimentos con calcio, tipo leche y derivados pues se ha comprobado que no tomarlos facilita la formación de nuevas piedras. La litiasis de ácido úrico puede evitarse aumentando el pH de la orina tomando bicarbonato sódico o citrato potásico; y haciendo serias correcciones en la dieta (eliminar carnes rojas, mariscos, vísceras, embutidos y salazones, así como el alcohol). La litiasis de fosfato amónico magnésico (estruvita), debida a la infección de orina, necesita tratar dicha infección para evitar que el cálculo reaparezca. Acidificar la orina con acido aceto-hidroxámico es una medida posible, aunque debido a la toxicidad del fármaco es poco utilizada hoy día. En la litiasis de cistina debe alcalinizarse la orina con citrato potásico y forzar la ingesta de líquidos, y se dan tratamientos específicos tipo D-penicilamina o acetozolamida, aunque con resultados discretos.

Pronóstico

Hasta un 60% de los casos los pacientes con litiasis tendrán un único episodio de cólico nefrítico que no se repetirá y no dejará secuelas. Los pacientes con litiasis urinaria crónica son una minoría pero requieren múltiples intervenciones para ir solucionando los episodios que van surgiendo. Cuando los cálculos producen obstrucción renal de forma repetida pueden alterar la funcionalidad del riñón. La litiasis compleja suele asociarse con infección orina, con el riesgo de sepsis.

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